martes, 29 de septiembre de 2015

Bélgica y sus mercadillos navideños II - Brujas

Si bien es cierto que Gante nos encantó, la verdad es que el día que pasamos en Brujas fue lo mejor de la escapada.

Los cisnes de Brujas

7/12/2014

Brujas, ciudad medieval de cuento


Nos levantamos bien prontito y nos fuimos en búsqueda de la estación de tren. Tuvimos que dar un par de vueltas, y es que la verdad en perdernos creo que no nos gana nadie ¬_¬

Pero bueno, como previsores que somos, íbamos bien de tiempo y llegamos a la ciudad de Brujas entras las 8:30 y las 9:00. Dejamos nuestras maletas en unas taquillas, ¡benditas taquillas! No sé qué haríamos en nuestros viajes sin ellas, la verdad es que son de una gran utilidad para descargarte de equipaje mientras visitas cualquier ciudad. En Japón lo saben muy bien, en cualquier estación, en cualquier sitio turístico y en muchos rincones de las ciudades, puedes encontrar taquillas de tamaños diversos donde poder despreocuparte del pesado equipaje.

jueves, 24 de septiembre de 2015

Bélgica y sus mercadillos navideños I - Gante

Tengo que reconocer que soy un poco hortera y que me encanta la navidad, así que el año pasado (2014) cuando se acercaban esas fechas no pude resistirme a investigar los mejores mercadillos navideños de Europa y donde la oferta nos podía llevar, cumpliendo Bélgica todos los requisitos. Así que sólo faltaba poder vendérselo bien a Pere, la parte más difícil de la operación, ya que no comparte mi espíritu navideño :-p. Tanteé el terreno, organicé un buen presupuesto, el vuelo nos costó 40€ ida y vuelta los dos, y lo convencí para salir. Nuestra escapada incluiría, además de  la visita a Gante, pasar un día en Brujas y dos en Bruselas.

Adorno en mercadillo de Navidad en Gante
La ciudad de Gante, engalanada para celebrar la Navidad


6/12/2014

El centro histórico de Gante, una ciudad con encanto


Llegamos al aeropuerto Bruselas Charleroi sobre las 11:40 y nos dirigimos directamente hacía Gante, con el transfer de la compañía flibco.com por 15€ cada uno. Sobre las 14:00 ya estábamos en Gante y utilizamos el tranvía para llegar a la estación Korenmarkt, centro neurálgico de la ciudad.

miércoles, 23 de septiembre de 2015

Cómo reservar una visita guiada al Palacio Imperial de Kyoto (¡es gratis!)

El Palacio Imperial de Kyoto


La visita guiada al Palacio Imperial de Kyoto es una actividad bastante recomendable (dependerá del tiempo que paséis en Kyoto) y, además, es gratuita, pero precisa de reserva previa. El proceso de reserva, para ser sinceros, muy simple, pero estos trámites a veces crean algunas dudas o inseguridades (¿lo estaré haciendo bien?) con lo que una guía de alguien que ya lo ha hecho siempre da un poco más de tranquilidad y confianza. Así que, sin más dilación, vamos a ello ;-)


Paso 0: Abrimos la página web de la Agencia de la Casa Imperial



La Agencia de la Casa Imperial es un organismo que, entre otras cosas, se encarga de gestionar el patrimonio de la Casa Imperial, incluyendo las visitas guiadas.


Paso 1: Hacemos click en el botón Application for visit





Paso 2: Seleccionamos la opción Application for visit





Paso 3: Seleccionamos la visita que queremos realizar



Como se puede apreciar, se ofrecen visitas guiadas a distintos edificios: los Palacios Imperiales de Tokyo, Kyoto y Sento y las Residencias Imperiales de Katsura y Shugakuin. En este caso seleccionamos la segunda opción, el Palacio Imperial de Kyoto.


Paso 4: Seleccionamos el idioma de la visita




La versión original siempre es mejor, pero en este caso la dejaremos solo para los que dominen el idioma japonés; el resto de los mortales, seleccionaremos la visita en inglés ;-)


Paso 5: Seleccionamos la fecha de la visita


Este paso consta de dos pantallas:
  • En la primera pantalla elegiremos el mes en que queremos realizar la visita; los meses disponibles son el actual y los tres siguientes (es decir, la antelación máxima con la que podemos solicitar una visita son 4 meses). También se nos sugiere que no sigamos con el proceso de reserva sin haber leído las condiciones de reserva:
    • La reserva no la puede realizar un menor de 18 años.
    • Los menores de 18 años deben ir acompañados por un adulto (20 años o más).
    • La reserva se cancela si no se presenta la lista de miembros del grupo en siete días (ver Paso 7).
    • Una vez completada la reserva, ésta no se puede modificar.
    • La reserva no se completa hasta que no se han cumplimentado todos los pasos. Si se completa el cupo del turno de visita que se ha elegido antes de completar la reserva, ésta no será aceptada.
    • Los visitantes NO pueden entrar en los edificios del Palacio Imperial.

  • En la segunda pantalla elegiremos el día y el horario de la visita. Para cada día del mes se indica el número de plazas disponibles para cada turno (inicialmente, para cada turno hay 50 plazas disponibles, si para un determinado día y horario ya no hay plazas, se señala con una cruz), además de si en dicho día se celebra algún evento especial y otras posibles incidencias. Si queremos cambiar de mes, basta hacer click en los botones To Last Month o To Next Month.



Paso 6: Rellenamos el formulario con la información del representante



Hay que rellenar el formulario con los datos de una de las personas (el representante) que vayan a participar en la visita, si vais en grupo. Los campos que hay que rellenar, en este orden, son:
  • Nombre
  • Dirección
  • Número de teléfono (solo se admiten números y guiones; por ejemplo 666-666-666)
  • La dirección de correo electrónico
  • Confirmación de la dirección de correo electrónico.
  • Edad (el representante debe ser mayor de 18 años)
  • Sexo
  • Ciudadanía; seleccionaremos Foreigner
  • Nacionalidad
  • Profesión (es opcional)
  • Nombre para el grupo si éste está formado por más de 10 personas
  • Número de personas para las que se reserva
  • Otro número de teléfono (opcional)
  • Comentarios (opcional)



Paso 7: Seleccionamos el método de registro del resto de miembros del grupo



En esta pantalla se nos presenta una alternativa con dos opciones:
  • Introducir la información relativa al resto del grupo directamente (elegiremos esta opción)
  • Editar un archivo con dicha información y subirlo posteriormente. 
En el caso que prefiramos la segunda opción pasaremos directamente al Paso 9, pero para poder completar la solicitud deberemos bajar, posteriormente, el archivo a editar mediante la tercera opción de la pantalla del Paso 2 (Download), introducir la información que se nos pide (la misma del Paso 8) y subir el archivo mediante la cuarta opción de la pantalla del Paso 2 (Upload). Atención, para poder subir el archivo hay que haber completado todos los pasos de la solicitud de visita ya que se debe ingresar en el sistema y esto solo se puede hacer con un dato que obtendremos en el Paso 10.


Paso 8: Rellenamos el formulario con la información del resto de miembros del grupo





Paso 9: Enviamos la solicitud de visita



Si todos los datos que hemos introducido son correctos, pasaremos adelante haciendo click en el botón Apply. En el caso que detectemos algún error, podremos corregirlos haciendo click en los botones Retype information of representative o Retype information of member, según corresponda.


Paso 10: Recibimos el número asignado a nuestra solicitud de visita



Una vez enviada la solicitud de visita, se nos enviará un correo en el que se incluye el número asignado a nuestra solicitud. Este número también aparecerá en la pantalla, donde se nos indicará que debemos confirmar la solicitud de visita haciendo click en el enlace resaltado en la captura previa.


Paso 11: Entramos en el sistema con nuestros datos



Para completar la reserva deberemos ingresar en el sistema de reservas usando dos datos:
  1. El número de teléfono que hemos introducido en el Paso 6, aunque en esta ocasión sólo se pueden introducir números, no se aceptan los guiones.
  2. En número de solicitud de visita que se habremos recibido en el Paso 10.
En el caso que, por el motivo que sea, no podamos continuar el proceso en el Paso 10 y queramos hacerlo en un momento posterior se puede llegar a esta pantalla desde el Paso 2 haciendo click en la segunda opción.




Paso 12: Recibiremos la confirmación de la solicitud de visita




Finalmente aparecerá en nuestra pantalla, si todo ha ido bien, el resguardo de nuestra solicitud de visita, que deberemos presentar en la entrada del palacio (a donde deberemos llegar con unos 20 minutos de antelación si no queremos arriesgarnos a quedarnos fuera) junto al pasaporte para que se nos permita el acceso a la visita guiada.

En dicho documento, además, se detallan las mejores vías de acceso al palacio:
  • tomar el metro hasta la estación Imadegawa y caminar 10 minutos hacia la puerta Sheisho-mon, único punto de entrada;
  • tomar el autobús hasta la parada Karasuma Imadegawa e, igualmente, caminar 10 minutos hacia la puerta Sheisho-mon.

Al finalizar la reserva recibiremos un correo con el asunto Information from the Imperial Household Agency donde se nos repiten estos datos junto a un enlace a la pantalla del Paso 11 para poder acceder de nuevo al resguardo, por si necesitásemos imprimirlo de nuevo.